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Psycology » Psiquiatría y psicoterapia » Neurosis: Parte II » La conversión y trastornos disociativos: epidemiología y etología

La incidencia de la conversión y trastornos disociativos largo de la vida en la población general es difícil de determinar, probablemente las tarifas varían entre 3 y 6 de cada 1000 mujeres y significativamente menor en hombres (Carey et al. 1980). La experiencia clínica sugiere que en la mayoría de los casos la enfermedad comienza antes de los 35 años y sólo unos pocos después de 40 años, aunque los síntomas histéricos, que suelen presentarse como parte de algunos otros síntomas del trastorno puede aparecer mucho más tarde en este grupo de edad.


Antes de hacer una descripción general de los conceptos actuales sobre la etiología, es instructivo considerar brevemente algunas de las explicaciones presentadas en el pasado (una visión más completa se da Veith (1965) y Ellenberger (1970)).
Reconocer la histeria en la antigüedad. Entre los médicos de la antigua Grecia se creía que es el resultado del desplazamiento del útero a su posición normal (de ahí el nombre de este estado). En el siglo II antes de Cristo. e. Galen rechazó la idea, sugiriendo en cambio que la patología es excesiva demora en las secreciones uterinas. Las teorías de la patología uterina en general se adhirieron al siglo XVII, cuando Willis (Willis; 1621-1675) sugirió que la histeria es causada por trastornos del cerebro (ver: Dewhurst 1980). A principios del siglo XIX, a pesar de que era consciente de la importancia de los factores predisponentes constitucionales y orgánicos, los factores que provocan se consideraron las emociones fuertes. Más tarde, Charcot, el neurólogo francés eminente, hizo hincapié en la importancia de las emociones fuertes en la producción de la histeria en las personas predispuestas a ella. Su hipótesis se basa en parte en la observación de que en los pacientes susceptibles fenómenos parecidos a los síntomas histéricos, puede causar la hipnosis. También creía que los ataques histéricos son manifestaciones características de la secuencia, pero estas manifestaciones después fueron vistos como el resultado de la autosugestión. Escuela de francés de interés para este problema fue desarrollado por Pierre Janet, discípulo de Charcot, quien describió el estrechamiento de la conciencia en los pacientes con histeria y sugirió que esta restricción puede como responsables de su sugestionabilidad y para los síntomas (ver: Janet 1894).
La teoría psicoanalítica histeria comenzó con una visita al 1895-1896 de invierno de Freud de Charcot (ver una historia interesante. sobre este período de la vida de Freud desde Sulloway (1979)). Freud con Breuer desarrolló sus ideas en un artículo sobre los mecanismos físicos de los fenómenos histéricos (1893). En posteriores estudios monográficos sobre la histeria {StudiesOnHysteria, Breuer, Freud 1895) Freud y Breuer escribió: pacientes histeria sufren principalmente de reminiscencias (edición estándar, Vol.2, R.7), es decir, de los efectos de las ideas cargadas de emoción colocados en la mente subconsciente en el pasado. Esta idea era central en su teoría. Los síntomas explicados como una combinación de los efectos de la represión y la conversión de la energía psíquica en algunos canales físicos no se explica completamente por. Estas ideas fueron ampliamente aceptados, a pesar de la dificultad de la verificación directa.

Factores Genéticos

Los resultados de la investigación genética pocos son concluyentes. Ljungberg (1957) examinó 281 familiares de primer grado de los pacientes y encontró que casi la mitad de ellos de andar histérica, y una quinta parte de los ataques eran histérica. De acuerdo con él la frecuencia de la histeria en los familiares fue del 2,4% entre los hombres y el 6,4% entre las mujeres, que es probablemente más alta que en la población general. Estudio doble realizada por Slater (1961), no confirmó la etiología genética, como entre los gemelos monocigóticos, uno de los cuales sufrían de histeria, no se ha encontrado la concordancia.

Enfermedad orgánica

Como ya se ha señalado, la histeria se asocia a veces con la enfermedad orgánica del sistema nervioso. Sin embargo, sí puede ocurrir en ausencia de dicha patología.

La histeria como un mecanismo reflejo

Basándose en la experiencia del tratamiento de las reacciones histéricas agudas en tiempos de guerra, Kretschmer sugirió que se forman previamente reacciones instintivas del sistema nervioso al estrés excesivo (Kretschmer 1961). Él cree que este tipo de reacciones son generalmente decaen rápidamente, pero hay dos maneras prolongados. En primer lugar, es posible que deliberadamente cultivada por aquellos que quieren beneficiarse de los síntomas. En segundo lugar, por cierto mecanismo neurológico menudo comportamiento repetitivo vuelve habitual (o, como Kretschmer se convierte imperceptiblemente un hábito). Aunque estas ideas no han sido suficientemente fundamentadas, se diferencian de otras teorías que llaman la atención a la que existe en muchos casos una combinación de histeria factores causales conscientes e involuntarios.

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