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Psycology » Psiquiatría y psicoterapia » Neurosis: Parte II » Trastorno obsesivo-compulsivo: epidemiología y causas

Trastornos obsesivo-compulsivos no son tan comunes como los trastornos de ansiedad. Indicadores de incidencia anual oscila entre 0,1 y 2,3 por 1.000 habitantes (véase:. Carey et al 1980). Un estudio reciente en los Estados Unidos (utilizando los criterios de DSM-III), se encontró que la incidencia de por vida de 2-3% (Robins et al. 1984). Hombres y mujeres son afectados por igual probabilidad.


Pensamientos intrusivos (contenido sexual en ocasiones, agresivo y de otro tipo), similares a los que se encuentran en los pacientes con obsesiones que tienen lugar periódicamente en las personas sanas (RacMan y Hodgson 1980). Frecuencia, intensidad y, sobre todo, la estabilidad de los fenómenos obsesivos todavía tienen que explicar.


Factores Genéticos

Trastorno obsesivo-compulsivo encontrado en aproximadamente el 5-7% de los pacientes con tales trastornos padres (Rudin 1953; Brown 1942), aunque este indicador es bajo, es más alta que en la población general. Posible, por supuesto, que estos datos reflejan no sólo los factores genéticos sino también las causas subyacentes del medio ambiente. Los estudios de gemelos han ayudado a identificar un componente genético, pero registrado muy pocos casos para poder establecer conclusiones firmes. Si las pruebas de susceptibilidad genética al trastorno obsesivo compulsivo, aunque incierto, los rasgos de personalidad obsesivos puede explicarse en gran medida por factores genéticos (Murray et al. 1981).


La comunicación con la esquizofrenia

Pocos conocen casos de esquizofrenia siguientes del trastorno obsesivo-compulsivo (véase, por ejemplo, Stengel 1945) probablemente se explican por coincidencia. Estudios de seguimiento llevados a cabo demuestran claramente que los pacientes con obsesiones típicas rara vez se desarrollan los síntomas típicos de la esquizofrenia (Kringlen 1965).

Factores orgánicos

Los signos clínicos de algún trastorno obsesivo-compulsivo pesada es tan difícil de explicar desde el punto de vista de la psicología como una razón por la que se adelantó enfermedad orgánica cerebral. Otra pieza de evidencia a favor de la causa orgánica fue la incidencia de síntomas obsesivos en los pacientes después de la epidemia de encefalitis letárgica en los años 20. Sin embargo, la mayoría de los pacientes con obsesiones no encontraron pruebas concluyentes de las enfermedades del sistema nervioso central.

Experiencias de la primera infancia

No se sabe qué papel las experiencias de la primera infancia en la etiología de los trastornos obsesivo-compulsivos. Podemos suponer que las madres que sufren de obsesiones, los niños adoptan los síntomas por asimilación imitativa. Sin embargo, en los niños con trastorno obsesivo-compulsivo aumentado el riesgo de síntomas neuróticos y no no específicos obsesivos (Cowie 1961).

La teoría psicoanalítica

Freud asumió inicialmente que los síntomas obsesivos son el resultado de los impulsos agresivos reprimidos o naturaleza sexual (Freud 1895A). Esta idea se corresponde con las fantasías sexuales rápidas de muchos pacientes con obsesiones y frenar sus impulsos sexuales y agresivos. Freud también sugiere que los síntomas obsesivos surgen como resultado de la regresión a la etapa anal de desarrollo. Aunque esta idea no ha sido confirmada por elementos objetivos, de que es compatible con preocupación obsesiva frecuentes acerca de las funciones y la contaminación de excreción del paciente. Las ideas de Freud han llamado la atención sobre la naturaleza agresiva de muchos síntomas. Sin embargo, como una explicación causal del trastorno obsesivo-compulsivo no es convincente.

Teoría del aprendizaje

Se especula que los rituales obsesivos son equivalentes a la evitación de reacciones, pero no es adecuado como explicación universal, porque después de los aumentos algunos rituales de ansiedad en vez de disminuciones (Walker, Haya 1969). Una visión interesante de este y otros aspectos de la etiología y presentan Rachman Hodgson (1980).

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