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En el lenguaje cotidiano, la palabra enfermedad se utiliza en el sentido más amplio. En la práctica psiquiátrica, el término trastorno mental Además no tiene un valor lo suficientemente precisas. Sorprendentemente difícil dar una definición satisfactoria de estos conceptos. En la práctica clínica diaria, este hecho es en gran medida irrelevante, excepto cuando se trata de algunas cuestiones jurídicas controvertidas, como la hospitalización involuntaria. En psiquiatría forense de la definición de la enfermedad mental es importante, cuando la cuestión de la posibilidad de que la persona a participar en el juicio de responsabilidad penal, etc
No es necesario explicar por qué el concepto de enfermedad mental no es tan importante en la práctica cotidiana. El psiquiatra no tiene ninguna relación directa con la noción de un nivel de generalidad tal. Él está más interesado en cómo hacer frente a una amplia gama de diferentes fenómenos que ocurren en la psiquiatría, y por lo tanto proporciona una oportunidad de hacer un plan de tratamiento racional y predecir el resultado. Resulta que es mejor empezar con los datos iniciales (signos y síntomas) y agruparlos en síndromes, es decir, en la constelación de síntomas que a menudo se observan en la combinación y dan motivos para el tratamiento racional y pronóstico. Por lo general, un psiquiatra en su obra trata de lo particular a lo general, y no al revés.


Sin embargo, el concepto de La enfermedad mental Es de interés desde el punto de vista teórico y, como se señaló anteriormente, tiene un significado legal. En este sentido, no se presentarán los principales argumentos.

Los intentos de determinar el contenido de la noción de enfermedad mental se hicieron en varias ocasiones, pero sin éxito. El enfoque convencional para la solución de este problema es examinar el concepto de enfermedad en la medicina física y de la búsqueda de analogías con la enfermedad mental. En la medicina somática, una distinción entre la enfermedad términos (enfermedad) y la enfermedad (enfermedad). El primer concepto se refiere a la patología física objetiva, la segunda a la sensación subjetiva de debilidad, o limitaciones de funcionamiento. A veces, una persona con una enfermedad o se siente enfermo, como, por ejemplo, en una diabetes suficientemente bien controlada, o, por el contrario, en ausencia de la enfermedad, puede considerar que su condición dolorosa (por ejemplo, pérdida de extremidades debido a una lesión). Sin embargo, esta diferencia no es significativa en la aplicación de los trastornos mentales, ya que este último casi siempre acompañados de patología física obvia. La mayoría de los trastornos mentales deben ser considerados como la enfermedad.


Continuando la analogía con el tratamiento, la enfermedad mental puede ser, con tres enfoques diferentes, que se define de la siguiente manera: como la ausencia de salud, como la presencia de sufrimiento, como un proceso patológico que tiene ya sea una naturaleza física o mental.


La enfermedad es de cualquier tipo puede ser determinada (de acuerdo con la primera aproximación) como la falta de la salud. Esto cambia el enfoque del problema, pero no solucionarlo, porque para dar una definición de la noción de salud es aún más difícil. Por ejemplo, la Organización Mundial de la Salud define la salud como un estado de completo bienestar físico, mental y social y no solamente la ausencia de afecciones o enfermedades. Como señaló acertadamente Lewis (1953b), la definición difícilmente puede ser más amplia o más sin sentido. Se sugirió que muchas otras definiciones de la salud, pero aún insatisfactoria (véase: Wootton 1959).


El segundo enfoque consiste en la definición de la enfermedad a través de la presencia de sufrimiento. Esto viene de la idea antigua tiene algún valor práctico como destaca un grupo de personas que tienen una razón para ver a un médico. Sin embargo, esta definición tiene un grave defecto: no se aplica a todos, que se considera generalmente mal en la vida cotidiana. Por ejemplo, cuando el síndrome maníaco, una persona puede sentirse muy bien y no sentir el dolor, mientras que la rodea casi por unanimidad reconocer lo enfermos mentales.


El uso de un tercer enfoque, definir la enfermedad mental a través de su relación con el proceso patológico. Algunos autores, que ocupan una posición extrema, en particular, Szasz (1960), son de la opinión de que la enfermedad se puede definir sólo en términos de patología física. Y como con la mayoría de los trastornos mentales se detecta patología física evidente, según este punto de vista, pueden no reconocer la enfermedad. Szasz va más allá, argumentando que muchas enfermedades mentales, por lo que no caen dentro de la competencia de los médicos. El argumento de este tipo puede ser muy rico sólo si la restricción de la patología, contrariamente a los informes. Por lo tanto, los resultados de los estudios genéticos y bioquímicos correspondientes sugiere que la esquizofrenia y los trastornos depresivos aparentemente tienen base física, aunque no en la forma de patología macroestructural (ver p. 175, 215).
La enfermedad mental también se puede definir en términos de la psicopatología. Esta opinión fue compartida por Lewis (1953b), quien sostuvo que la enfermedad puede ser caracterizado por una clara violación de las dos funciones privadas y la productividad general. En psiquiatría a estas funciones incluyen la percepción, la memoria, las habilidades cognitivas, las emociones y una serie de otras funciones mentales. Violación de los mecanismos de la percepción se manifiesta como ilusiones o alucinaciones.


Algunos autores (Lewis 1953b; Wootton 1959) advirtieron fuertemente en contra de la definición de las enfermedades mentales sólo en términos de la conducta social desviada.

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